Month: October 2015

Tư thế dây chằng

Các trẻ thơ thường cử động cột sống theo nhiều tư thế khác nhau, nhưng sự mềm dẻo này sẽ mất dần đi khi cơ thể lớn lên. Một người bình thường ở tuổi 30, chẳng bao lâu sẽ không thể dùng ngón tay chạm sàn trong tư thế đầu gối đứng thẳng. Tại sao vậy? Nguyên do của sự hạn chế cử động thân thể này là sợ sự ngắn dần đi của dây chằng và dây gân, dây chằng là dải hay là bao của tổ chức mô sợi nối liền hai hay nhiều xương, sụn hay các cơ quan khác, dây gân nối liên cơ và xương. Khi một người già đi, xương sống cứng lại vì các dây chằng trở nên căng hơn, và bởi vì các cơ cấu dây chằng phải liên tục, nên khi một vùng nào đó bị giới hạn, thì chuyển động mềm mại của cơ thể sẽ bị ảnh hưởng.
Nguyên nhân của sự làm ngắn đi của dây chằng và dây gân là những rối loạn như : tư thế không phù hợp và không thăng bằng. Cột sống có 4 đoạn cong, giúp cho nó có khả năng co giãn và bung ra đó là điều kiện thiết yếu cho động tác đi và nhảy. Tư thể không đúng có thể làm gia tăng độ cong của cột sống. Thí dụ như các người ngồi nhiều, sinh viên, nhân viên văn phòng, nghệ sĩ, văn sĩ thường là đầu và cổ cúi tới trước. Tư thế không đẹp mắt đó làm dây chằng ngắn lại và cột sống cong lại. Dây chằng ngắn và căng cứng, dây gân bị đè ép, thần kinh bị kích thích làm cho nước đầu, nhức nhối ở cổ và vai.
Tác dụng của asanas
Mỗi một tư thế của asanas tập cho cột sống kéo giãn ra, căng lên và uốn lại theo nhiều mức độ khác nhau. Tất cả việc này ngăn ngừa và sửa chữa lại những tư thế sai của cột sống trong các vị thế đứng, ngồi và nằm. Nếu bạn quan sát một người tập Yoga chân chính thì bạn sẽ nhận ra liền phương cách đúng đắn linh hoạt và thanh lịch khi họ ngồi, đứng hay đi.
(các bạn đọc thân mến, bây giờ các bạn đang ngồi sao đây?)
Nhà Yogi từ lâu đã nhận ra tầm quan trọng của sức khỏe hoàn hảo của cột sống đối với đời sống con người, đã đề ra những tư thế asanas, đặc biệt là để giữ độ cong đúng cho cột sống như là tư thế CON CÁ, RẮN HỔ MANG và VẶN VẸO CỘT SỐNG (Spinal Twist).
Hãy quang sát các công trình điêu khắc của dân tộc Assyrian, người Babylon và người Hy Lạp. Hãy nhìn tư thế của các hoàng đế Hindu và các vị thần linh. Hãy chú ý đến tư thế thẳng lưng hoàn hảo của họ, cột sống thẳng như đũa sắt. Người xưa hiểu hơn chúng ta về tầm quan trọng về tư thế đúng của cột sống như là biểu hiện đầu tiên của nhân phẩm. (bài trước)

Sự điều chỉnh

Sự điều chỉnh được thực hiện do các cơ dọc hai bên cột xương sống. Các cơ đó được kéo giãn đến nỗi làm gì cũng bị đau gọi là đau lưng. Có người cho rằng chứng đau lưng là để trả giá cho đặc ân con người là sinh vật duy nhất trên trái đất có thể sống trong tư thế đứng thẳng. Điều này hoàn toàn sai lầm. Ngược lại phải nói rằng đau lưng là để trả giá cho việc không giữ tư thế đứng thẳng đúng đắn như là NGƯỜI MẸ THIÊN NHIÊN mong muốn, họ lại sống và đi như con dã nhân, luôn luôn ngã về phía trước.
Dường như nằm ngủ trên giường cũng có một phần nào bớt cho các cơ ở lưng bớt mỏi, nhưng khi ta quan sát cách một người ngủ và nghỉ ngơi, thường là họ nằm dài trên giường hay nằm cong lại như một bào thai trong bụng mẹ, người ta sẽ dễ hiểu là tại sao khi thức dậy họ vẫn thấy đau lưng như trước khi ngủ, nếu không nói là còn tệ hơn. Vì thế để có được sự nghỉ ngơi hoàn toàn trong lúc ngủ hay trong khi thư giãn, người ta phải nằm ngửa hay nằm nghiêng một bên với lưng thẳng ra, nằm nghiêng chẳng những là tư thế để thư giản hoàn toàn cơ bắp và hệ thần kinh mà còn có tác động thuận lợi vì tế bào trên sinh lực cơ thể, nó giúp cho tâm trí được thanh thản và bình yên suốt giấc ngủ và ít bị mộng mị quấy rầy. Tư thế đúng của cột sống trong các vị thế đứng, ngồi, nằm, chẳng những giữ được thăng bằng cho cơ thể và làm cho các bắp thịt ở lưng được nghỉ ngơi, mà nó còn là thiết yếu cho sự hô hấp đúng đắn, lòng ngực được giãn nở tự do, và hệ thần kinh được làm việc một cách nhịp nhàng. Khi thần kinh bị dồn ép do tư thế không đúng của cột sống thì nhiều hiện tượng đau đớn và bệnh tật xuất hiện. Cột sống thẳng cũng có những tác động quan trọng lên tâm trí con người. Thăng bằng thể chất và tinh thần liên hệ với nhau mật thiết. Một người thật khó giữ tin thần bình thản khi thân thể mất quân bình. Người thất vọng đi với tư thế vai co và lưng còng, khi họ cúi người tới trước những cơ lưng luôn luôn bị trì kéo và đau đớn. Bệnh đau lưng kinh niên đến lượt nó góp phần làm tinh thần suy nhược trong cái vòng luẩn quẩn nguy hiểm của căn bệnh tâm thể.
Như bác sĩ Steven Brena, một nhà nghiên cứu nổi tiếng về những lợi ích y học của các tư thế asanas đã nói: hãy chú ý đến các pho tượng của các hoàng đế Pharaohs và các thầy tư tế Ai Cập.

Tuyến sinh dục (gonads)

Các tuyến sinh dục (buồng trứng và tinh hoàn) căn bản điều khiển chức năng sinh lý. Ở phái nữ, buồng trứng ở tại vùng bụng, và ở phái nam, tinh hoàn nằm ở dịch hoàn – cái túi thòng bên dưới dương vật. Các tuyến này không những sản xuất tinh dịch và trứng mà còn tiết xuất androgens (kích thích tố nam) và estrogens (kích thích tố nữ). Những hoóc môn sinh dục này điều hòa phát triển vật chất của cơ thể và hoạt động sinh lý của cá nhân.
Ví dụ androgens gia tăng khối bắp thịt của thân thể và có vẻ dẫn đến hành vì hung hăng, estrogens gia tăng phần mỡ lót và có thể tạo nên hành vi thụ động. Cơ thể mỗi người đều sản xuất cả androgens và estrogens, chính tỷ lệ thích nghi các hoóc môn này giúp điều hòa nhân các con người.
Hiệu quả của các tư thế (asanas)
Như vậy cơ thể con người – mỗi cơ quan, mô tế bào và tế bào đều bị ảnh hưởng bởi kích thích tố, việc tăng trưởng đúng cách và chức năng các bộ phận của cơ thể chỉ có thể tốt khi có sự chiết xuất cân bằng của các hoóc môn này, mỗi một tiết xuất không cân bằng đều dẫn đến bệnh tật.
Các tư thế là quân bình sự tiết xuất các hoóc môn từ các tuyến khác nhau, các tư thế vặn và uốn cong của asanas, giữ trong một thời gian ấn định nào đó, đặt một sức ép liên tục và đặc biệt trên các tuyến, từ đó kích thích chúng trong nhiều lối và điều hào sự tiết xuất của chúng cũng được kiểm soát luôn các tình cảm con người. Trong các khuyết điểm về tuyến đang được chữa trị, trí được giảm bớt dần từ khuynh hướng tình cảm khó chịu một, và sự điềm tĩnh tâm trí hoàn hảo cuối cùng sẽ được đạt tới.
Các loại tư thế yoga khác nhau được chỉ bảo cho các sinh viên miễn phí do các giáo viên điêu luyện của Hội Anada Marga để tăng sức hoặc điều hòa sự điều tiết của các tuyến, ví dụ thế Cây Cung (Dhanurasana) và thế Bánh Xe (Cakrasana) ảnh hưởng đến tuyến thượng thận v.v…. Do việc luyện tập đều đặn về tư thế (asanas), nhiều bệnh tật được tránh đi, và sự hài hòa giữ thân và trí được trả lại.
Lợi ích sinh lý của asanas
Những dấu hiệu đầu tiên khi tập yoga là sự nhẹ nhàng, sức khỏe, vắng bặt sự ham muốn. Nước da tốt tươi, giọng nói dễ nghe, và một mùi thơm dễ chịu của cơ thể…
Svetasvatara upanisad
Asanas (tư thế) ảnh hưởng mọi mặt cơ thể con người chẳng những nó làm thăng bằng các chất nội tiết, mà còn làm nghỉ ngơi và mạnh lên cơ bắp, hệ thống thần kinh, khích thích hệ thống tuần hoàn, làm giãn các dây chằng bị cứng, làm mềm dẻo các khớp, xoa bớp các cơ quan nội tạng, làm đầu óc yên tĩnh và tập trung.
Khiếm khuyết trong tụy tạng sẽ gây ra bệnh tiểu đường. (bài trước)

Tuyến ức (the thymus gland)

Tuyến ức nằm sau xương ngực, nó rất lớn vào thời thơ ấu, nhưng lúc dậy thì giảm lại còn khoảng 1/4 kích thước ban đầu của nó. Người ta thường đồng ý là tuyến ức đóng vai trò chủ yếu trongv việc điều hòa hệ thống miễn nhiễm chống lại bệnh tật của cơ thể, nhưng chi tiết của các hoạt động này và những nhiệm vụ khác của tuyến ức – còn chưa được biết.
Các tuyến thượng thận (adrenal glands)
Các tuyến thượng thận nằm ngay bên trên đỉnh của thân, giúp thống trị sự bùng lên bất thình lình về năng lượng và sức nóng, và kích thích hai phản ứng đôi là đứng lại để đấu tay bỏ chạy “phản ứng đấu tay chạy”. Trong một biến cố, khi mọi việc đều phụ thuộc vào sự vận dụng các cơ, não bộ gởi một điện thần kinh về các tuyến này liền trút tiết xuất của chúng vào dòng máu. Chất Adrenalin làm tim đập nhanh lên và giãn nở các huyết quản dẫn đến các cơ bắp, và kích thích tuyến mồ hôi, để cơ thể có thể được mát mẻ lại. Nó làm cho hoạt động của các cơ quan tiêu hóa chậm lại và co rút huyết quản lại, nó làm gan tiết ra phần đường dự trữ để các cơ bắp có thể có một cung cấp dồi dào về nhiên liệu, nó làm tóc dựng lên, nỏ con ngươi và mỏ rộng con mắt cho nên con người nhìn có vẻ sợ khi ta nhìn vào. Đó là một tín hiệu hóa học S.O.S
Một người mà tuyến thượng thận không thể cung cấp đủ chất adrenalin, sẽ không thể phản ứng kịp thời trong một số biến cố. Mặt khác, ai có tuyến tiết xuất quá nhiều hoặc tiết xuất một cách không đúng lúc sẽ bị trong trạng thái luôn luôn căng thẳng thần kinh.
Tuyến tụy tạng (panireas)
Tuyến tụy tạng nằm ngay dưới bao tử và tiết xuất diếu tố (enzymes) tiêu hóa vào ruột non như insulin, một kích thích tố hạ thấp lượng glucô cho năng lượng trong máu.
Vậy thì rõ ràng rằng việc tiết xuất cân bằng của hoóc môn giáp trạng thiết yếu cho sức khỏe, cơ thể và tâm trí, nhờ việc này mà các yogi đã phát triển tư thế. Đứng trên vai và tư thế Con Cá (matsyamurida). Trong tư thế Đứng Trên Vai (Sarvaungasana) tuyến giáp trạng bị ép do sức ép của cằm vào ngực, và trong tư thế con cá và luân phiên với tư thế đứng trên vai ba lần, nó bị kéo giãn ra. Vậy thì việc kết hợp hai tư thế này, xoa bóp hữu hiệu tuyến giáp trạng và gia tăng sự lưu thông máu đến nó, điều hòa sự tiết xuất và hoàn chỉnh cả nhiệm vụ của nó, do đó tăng sức khỏe của thân thể và trí não. (bài trước)

Tuyến yên (pituitary gland)

Tuyến yên đã được chọn là “tuyến thầy” bởi khoa học ngành y, tuy nhiên thực ra nó có chức năng như một trạm tiếp âm cho các xung lực xuất phát trong hạ đồi (hypothalamus) của não bộ, nó phối hợp hệ thần kinh và hệ thống các tuyến. Tuyến yên chuyển tất cả các tính hiệu từ hạ đồi đến tất cả các tuyến nội tiết của cơ thể. Các kích thích tố tuyến yên kích thích các hoạt động của ruột, giữ cho các huyết quản mạnh mẽ hơn, kích thích thận làm việc tốt. Các kích thích tố tuyến yên cũng giúp điều hòa nhiệt độ cơ thể, kiểm soát sự tăng trưởng và phát triển cơ thể. Việc tiết xuất không tốt của tuyến yên đem đến sự tăng trưởng không bình thường, đó là trường hợp của những người béo phì, các người khổng lồ và người tí hon.
Tuyến giáp trạng
Và cận giáp trạng (thyroid-parathyroid)
Tuyến giáp trạng ở cổ (với hai thùy hai bên thanh quản) kiểm soát sự trao đổi chất của cơ thể, tốc độ mà các quá trình biến chất hóa học xảy ra, giống như một máy chiếu nhiệt, tuyến giáp trạng điều hòa mức độ nhiệt độ của cơ thể và năng lượng tạo ra. Trong những mặt khác, nó điều hòa sự tăng trưởng, các quá trình tu bổ phục hồi hư hại. Sự tiết xuất kích thích tố từ các tuyến cận giáp trạng, điều hòa quá trình biến dưỡng của calci và phospho.
Mỗi mất quân bình trong tuyến giáp trạng có những hậu quả trầm trọng. Ngay cả một sự tiết xuất hơi quá của hoóc môn giáp trạng sẽ dẫn đến tình trạng dễ bị kích thích mạnh mẽ, trong khi một tiết xuất quá rõ rệt hay tình trạng cường giáp “hyperthyroidism”, sẽ gây ra sự căng thẳng thần kinh tột bực, tim hồi hộp hoặc mất ngủ, rối loạn tiêu hóa, mạch đập nhanh và rung, để mồ hôi quá độ và mất cân. Mặt khác, việc tiết xuất quá ít sẽ tạo ra cảm giác mệt mỏi và suy nhược, sự tiết xuất quá thiếu rõ rệt – tình trạng suy giáp (hypothyroidism) sẽ gây tác dụng biến dưỡng chậm chạp, tâm trí đần độn, mạch chậm, nhiệt độ thấp, sự biến ăn, việc nói năng lè nhè và sự béo phì.
Xuyên qua các thế kỷ, các yogi đã phát triển nhiều bài tập về thể xác và trí tuệ, dự kiến đặc biệt để ảnh hưởng trực tiếp đến tuyến tùng và từ đó đạt đến sự hiểu biết về trí tuệ tinh tế hơn như vài kỹ thuật thiền đặc biệt – hoặc asanas như Tư Thế Con Thỏ (Shasháungásana). Trong Tư Thế Con Thỏ đỉnh đầu được ép lên mặt đất nhiều lần, việc này làm xoa bóp tuyến tùng trong não. Bằng cách này sản xuất melatonin tăng lên và selatonin dần giảm xuống, do đó tư thế đã phát triển tính nhẫn nại và trạng thái an bình của tâm, và làm dễ dàng đạt đến sự hiểu biết thấu đáo hơn. (bài trước)

Cột sống

Trục của cơ thể, cột sống được cấu thành bằng nhiều đốt xương cách nhau bởi những chỗ đệm là các đĩa sụn. Cột sống nâng đỡ sức nặng của cơ thể giúp cơ thể cử động nhiều hướng : đứng, cúi, đu đưa, vặn vẹo. Mỗi đốt xương sống có một lỗ nhỏ ở giữa để cho đường tủy sống chạy qua, tỏa ra từ não vào cơ thể. Đường tủy sống có những dây thần kinh chạy vào và ra giữ một cặp đốt xương. Nó có nhiệm vụ kiểm soát chức năng cảm giác và vận động của toàn cơ thể. Trừ đầu và một vài chức năng tạng phủ đặc biệt do thần kinh phế vị chi phối.
Cơ thể con người có thể đảm dương nhiều tư thế khác nhau, nhưng trong đó có 3 tư thế căn bản là : đứng, ngồi và nằm. Trong mỗi một tư thế, cột sống đóng một vai trò quan trọng trong việc giữ thăng bằng cho cơ thể. Khoa vật lý dạy chúng ta rằng, để giữ được thăng bằng cho cơ thể, trục của trong tâm phải nằm giữa hai chân khi đứng dang ra. Nếu một người giữ được tư thế thăng bằng tự nhiên của cơ thể, sự căng thẳng của xương sống ở mức tối thiểu và toàn bộ sức nâng của cơ thể sẽ phân tán điều hòa trên 32 đốt xương của cột sống. Nhưng nếu chúng ta cong xương sống trọng tâm của cơ thể sẽ chuyển về phía trước và trọng tâm của cơ thể sẽ không nằm ở giữa đầu của bàn chân nữa, nhưng sẽ chuyển về phía trước, và kết quả là sự ổn định thăng bằng của cơ thể bị phá vỡ, rồi một công việc điều chỉnh phải được khởi sự để giữ thăng bằng.
Trong họ luôn luôn có một vài mức độ căng thẳng, gọi là mức độ căng thẳng cơ bản hoặc là trương lực cơ, nó cần thiết để giữ dáng dấp bề ngoài và cơ thể của chúng ta. Tuy nhiên việc giữ vững trương lực này cũng tiêu hao năng lượng ngay cả khi cơ thể chúng ta không cử động
Asanas ngược lại với loại thể dục mạnh bạo chỉ bao gồm một cử động bóp chậm trên một số cơ bắp, duy trì trong thời gian nhất định nào đó, theo sau là sự thư giãn toàn diện. Sau khi một tư thế Asanas đã được duy trì trong một thời gian đủ lâu, một nhóm cơ được khử cực, nghĩa là trở nên hoàn toàn bất động. Nói một cách khác, nhờ các tư thế asanas, ta có thể nhận được một cách tự nhiên nhưng điều mà y học chưa làm được: gây ra sự thư giãn cơ có chọn lựa, giới hạn đến một nhóm cơ đặc biệt mà không làm liên lụy đến toàn thể hệ thống cơ tự động (như là hay xảy ra sau khi có chích thuốc). Điều lý thú là sự thư giãn có chọn lựa do các tư thế Asanas đã giúp tiết kiệm một số lớn năng lượng, sẽ được chuyển vào bên trong để năng cao tâm thức lên trạng thái tri thức cao hơn. (bài trước)

Không có tình trạng mệt mỏi do acid lactic

Khi bắp thịt co lại, đường tồn chứa trong cơ thể phân hóa thành acid lactic và năng lượng tăng lên được phát ra. Một số lớn acid lactic được thải ra lại bằng biến chuyển thành nước và cacbonic (H2O và CO2) bằng cách kết hợp với dưỡng khí. Trong những cách luyện tập mãnh liệt phổi thở càng ngày cành nhanh hơn để có đủ dưỡng khí cần dùng cho các nhu cầu của cơ bắp. Nhưng nếu sự luyện tập quá dữ dội, ngay cả hơi thở có đủ nhanh và sâu đi nữa cũng không cung cấp cho cơ thể đầy đủ dưỡng khí để chuyển acid lactic tồn đọng trong bắp thịt, và các cơ trở nên mệt mỏi, không thể co bóp hoặc đau như chột rút. Trái lại, trong các bài luyện tập vừa phải của asanas, dưỡng khí cung cấp cân bằng với dưỡng khí cần dùng. Vì vậy không dư acid lactic tồn đọng và kết quả là không mệt mỏi. Như vậy, các tư thế tập chậm và từ từ của asanas sẽ không làm mệt tim, cơ bắp và hệ thần kinh.
Gia tăng sự tuần hoàn
Cả hai cách tập asanas và tập thể dục để làm co hệ cơ xương rồi hệ này lại đè ép tĩnh mạch mạnh hơn và làm cho sự bơm máu chảy về tim nhanh hơn. Khi máu chảy về tim nhiều hơn bình thường, số lượng máu được đẩy ra nhiều hơn (theo luật cơ Strarling về tim). Khi nhịp tim nhanh hơn và cơ tim co bóp mạnh hơn thì nó kích thích nhịp thở qua phổi nhanh và sâu hơn, và sự thông khí của phổi được hoàn hảo hơn. Kết quả cuối cùng là lượng máu càng nhiều bao nhiêu càng mang dưỡng khí và năng lượng đến các tế bào nhiều bấy nhiêu. Sự gia tăng về cung cấp này được tiêu thụ trong các loại thể dục mạnh bạo, trong khi các tư thế asanas vừa phải, chỉ cần một số năng lượng vừa phải là đủ. Kết quả là cơ thể nhận được một số năng lượng bội thu, năng lượng được tích chứa nhiều hơn và bị xài phí.
Cách tập luyện ít dùng đến cơ bắp.
Có vài loại bắp thịt trong cơ thể hầu như không bao giờ được dùng đến, ngay cả trong cách tập luyện mạnh bạo có hệ thống. Asanas nhắm vào việc tập luyện toàn cơ bắp trong phần nào đó của cơ thể. Trong hướng đó, vài loại cơ bắp đã bị suy nhược vì ít dùng đến như là vài loại cơ gian sườn và cơ bao tử sẽ được phục hồi, hoạt động tốt hơn.
Trương lực cơ thư giãn
Trong một người bình thường, dù rằng trong lúc ngủ hay nghỉ ngơi các bắp thịt ít khi được ở trạng thái nghỉ ngơi hoàn toàn.

Svetasvatara upanisad

Trong khi làm các cử động nhẹ nhàng, cơ thể ở trạng thái yên nghỉ hiệu quả nhất, và hơi thở sâu theo các tư thế đã mang lại một số lượng lớn dưỡng khí được hấp thụ vào dòng máu. Trong lúc tập các tư thế, năng lượng được tích tụ hơn là bị tiêu hao.
Dần già khi cơ thể trở nên quen với các cách luyện tập mềm dẻo, thư giãn, tất cả các hoạt động cơ thể trở nên là một lối trai khiển của asanas, được làm với tốc độ vừa phải, với cử động mềm dẻo, hơi thở sâu để cung cấp đủ dưỡng khí cho cơ thể, với một tinh thần thanh thản và tự chủ, minh mẫn và sẵn sàng đáp ứng mọi điều kiện của tình huống.
“điều tốt hơn hết là giữ chính bạn được sạch sẽ và trong sáng, bạn là cửa sổ qua đó bạn thấy được thế giới”
George Bernard Shaw
Chính trong cái tên của “ASANAS” “giữ tư thế thoải mái” đã có sẵn chìa khóa để phân biệt được cách luyện tập của nhà yogi với hệ thống luyện tập thân thể khác. Thể dục và điền kinh là để phát triển cơ bắp bằng cách bắt nó làm việc: các môn này nhấn mạnh yếu tố cử động và thường là lần lượt cử động mạnh nhằm làm giảm ra, co vào và thường được thực hiện liên tục. Những cách luyện tập nhanh và lập đi lập lại càng ngày càng khó hơn, và thường đối kháng nhau về bản chất. Sự kích thích đến lượt nó sẽ kích động sự tiết xuất Adrenaline từ năng lượng thuận sẽ “thúc ép” cơ thể mạnh hơn. Dẫu rằng sự hoạt động mãnh liệt có thể làm tăng sự thể tích và sức mạnh của cơ xương và kích thích tuần hoàn, nhưng nó hoàn toàn không biết đến hệ tuyến nội tiết mà chúng ta đã biết, rất quan trọng cho sự bình thản tâm trí và sức khỏe thể chất của chúng ta. Cả hai loại luyện tập đó cũng đều rất cần thiết cho sự thăng bằng giao lưu thể chất, và cả hai đều cần được luyện tập hàng ngày.
Tập luyện mãnh liệt
Lặp đi lặp lại, nhanh và mãnh liệt, hoạt động co và giãn được.
Cơ thể làm mệt (quá sức) tim.
Lúc đầu dễ, tăng dần khó khăn
Chủ yếu ảnh hưởng đến cơ xương
Cạnh tranh (trong một nhóm hay với chính họ)
Tác dộng chủ yếu trên thể xác
Asanas
Độc nhất, co chậm vài bắp theo sự thư giãn toàn thân
Cử động chậm và tuần tự không làm mệt tim
Một tư thế có thể khó thực hiện, nhưng rồi từ từ làm được và giữ trong một khoảng thời gian.
Chủ yếu tác động lên các tuyến
Đơn độc, chú trọng yên lặng và thăng bằng
Tác động chủ yếu trên tinh thần.

Tuyến tùng (pineal glands)

Tuyến bí ẩn nhất cơ thể con người là tuyến tùng, nằm ngay ở giữa não bộ. Các nhà hiền triết ngày xưa đã ý thức được tầm quan trọng to lớn của các tuyến bé xíu hình cái nấm này, và gọi nó là “Ngôi của tâm hồn” và là “người kiểm soát tư tưởng”. Trong nhiều năm các khoa học gia phương Tây không nhận thức được tầm quan trọng của tuyến tùng, nhưng gần đây đã có sự chú ý ngày càng gia tăng về sự hoạt động của tuyến nhỏ xíu này. Đã tìm thấy từ lâu, trong dòng tiến hóa của quá khứ, một vài sinh vật chưa phát triển, giống như các con thằn lằn hiện nay có một con mắt thứ ba trên đỉnh đầu chúng, rất bén nhạy với ánh sáng, và điều hòa nhiệt độ chu kỳ tự nhiên của cơ thể chúng. Dần dần qua hàng triệu năm của sự tiến hóa, con “mắt” này ẩn sâu trong não, và tuyến tùng trong cơ thể con người là dấu tích của “con mắt thứ ba” nguyên thủy này.
Trong hàng nhiều thế kỷ, các yogi đã dạy rằng “con mắt thứ ba trực giác” khi phát triển đúng mức, hoặc “mở ra” do luyện tập yoga sẽ tạo ra một trạng thái hạnh phúc của trí, và một sự hiểu biết trực giác tinh tế. Các nghiên cứu mới đây đã xác nhận quan niệm cổ xưa của các yogi, vì chúng ta đã tìm thấy rằng tuyến tùng tiết xuất các kích thích tố như seratonin và melatonin, nó ảnh hưởng nhiều cơ quan của thân (trực tiếp hay gián tiếp thúc dục tất các tuyến dưới) mà cả trạng thái tâm thần nữa.
Có lẽ tuyến tùng vô cùng bén nhạy với ánh sáng, trong màu tối của ban đêm, lượng melatonin được tiết xuất bởi tuyến tùng rất cao và lượng seratonin rất thấp. Điều này tạo ra một trạng thái rất thoải mái giữa thân và trí, vì vậy con người thật dễ dàng đi vào giấc ngủ. Ngược lại, trong ánh sáng ban ngày lượng melatonin giảm và lượng seratonin tăng cao, do đó tạo ra một tình trạng hoạt động không ngừng.
Khi sự sản xuất seratonin được ngưng dần dần đến tắt dần, ta chứng nghiệm được một trạng thái ngày càng an bình hơn, đến khi “anh ấy” hay “chị ấy” bước vào một trạng thái ý thức cao hơn, và có thể chứng nghiệm những cảm giác hạnh phúc bên trong vô biên, và một ý niệm hòa đồng với tất cả vạn vật.
“Asana” sát nghĩa là “điệu bộ giữ một cách thoải mái”. Sức ép tinh tế của tư thế asana giữ bất động trong một thời gian nào đó làm các kích thích tố được tiết xuất lại một cách hữu hiệu, kết quả là sự quân bình về tình cảm, đưa đến sức khỏe tốt về vật chất lẫn tinh thần. Chúng ta hãy xem xét một cách chi tiết các chức năng của các tuyến nội tiết, và sự hiệu quả của các loại “asanas” trên các tuyến này. (bài trước)

Các tư thế yoga (yoga asanas)

Sự tương quan hổ tương này đã được nhận thức cách đây rất lâu bởi các yogi, các vị này đã phát triển thành một hệ thống luyện tập để tạo một sức ép đặc biệt lên các tuyến nội tiết khác nhau. Cách đây hàng ngàn năm nằm sâu trong các rừng nhiệt đới của ́Ấn Độ và Trung Quốc có những yogi đã hiến dâng đời mình để làm chủ được thân và trí của họ. Trong không gian thanh bình đó, họ thường quan sát kỹ lưỡng các thú rừng và chia sẻ nỗi cô đơn của họ – chúng di chuyển làm sao, nghĩ ngơi thế nào, chúng tự chữa bệnh theo bản năng như thế nào khi chúng đau ốm. Khi họ thực hiện các thế khác nhau của các con thú trên chính cơ thể của họ, các yogi nhận thức được hiệu quả tinh tế của các động tác đó trên các tuyến và cơ quan của chính họ. Trải qua hàng ngàn năm thực hiện các tư thế của loài vật, các yogi đã sáng tạo và tinh lọc thành một hệ thống khoa học của hàng ngàn bài luyện tập gọi là “asanas”, rất nhiều “asanas” đã được lấy tên của các thú vật đã gợi ý cho họ như rắn hổ mang, thỏ rừng, sư tử, chim bay, con rùa, con khỉ, con công v.v…
Phụ nữ tỏ ra lạc quan rõ rệt và tự tin tăng lên vào thời kỳ rụng trứng. Khi mức kích thích tố, estrogen và progesterone của họ đang cao, nhưng cũng chính các phụ nữ này tỏ nên rất là lo lắng hoặc thù nghịch khi các mức kích thích tố này hạ thấp trong thời kỳ trước và trong kinh nguyệt của họ. Một cuộc nghiên cứu cho thấy rằng, gần phân nửa số phụ nữ vào viện tâm thần, cũng như những hành động tội phạm của họ cũng nằm trong giai đoạn cơ thể họ có mức kích thích tố thấp nhất, và khoảng 57% các vụ tự tử có mưu đồ của phụ nữ cũng thế. Về nam giới cũng có vấn đề lên xuống tinh thần như vậy, việc này quyết định do việc tuần hoàn kích thích tố tương tự như nhịp độ kinh nguyệt hàng tháng của người phụ nữ.
Phụ nữ tỏ ra lạc quan rõ rệt và tự tin tăng lên vào thời kỳ rụng trứng. Khi mức kích thích tố, estrogen và progesterone của họ đang cao, nhưng cũng chính các phụ nữ này tỏ nên rất là lo lắng hoặc thù nghịch khi các mức kích thích tố này hạ thấp trong thời kỳ trước và trong kinh nguyệt của họ. Một cuộc nghiên cứu cho thấy rằng, gần phân nửa số phụ nữ vào viện tâm thần, cũng như những hành động tội phạm của họ cũng nằm trong giai đoạn cơ thể họ có mức kích thích tố thấp nhất, và khoảng 57% các vụ tự tử có mưu đồ của phụ nữ cũng thế. Về nam giới cũng có vấn đề lên xuống tinh thần như vậy, việc này quyết định do việc tuần hoàn kích thích tố tương tự như nhịp độ kinh nguyệt hàng tháng của người phụ nữ. (bài trước)